Anna Calder-Marshall Un peu plus sur David Burke...David a plus de 50 ans quand il incarne le docteur Watson, mais il communique une nouvelle jeunesse à son personnage et le renouvèle complètement. De nombreuses productions ont montré une image souvent caricaturale du Watson doylien. Nigel Bruce campe au côté du célèbre Basil Rathbone, un compagnon débonnaire et naïf, parfois pathétique. Le bon docteur est souvent apparu en bourgeois vieillissant et empâté, stupéfait par l'intelligence du maître détective et lui servant de faire-valoir. A l'opposé de ce portrait, David Burke redonne toute sa qualité à John H. Watson. Jeune, dynamique, enthousiaste, intelligent, il reste un fidèle compagnon, et devient un allié actif, sûr et efficace. Il tient tête à Holmes, intervient pendant les enquêtes et lui apporte aussi le soutien moral dont il a besoin. Le succès du confident et hagiographe de Holmes est un élément crucial pour la série. Avec Jeremy Brett, les deux acteurs dynamisent le tandem se complètant parfaitement. Leurs prestations ont conquis des millions de téléspectateurs. David trouvait très difficile de devoir être réactif sans avoir beaucoup de texte à dire. En effet Watson n'avait souvent pas grand-chose à faire. Ainsi il compensait en agissant avec tout son corps, de la tête aux orteils, tout en gardant une certaine retenue physique. Il offre un véritable florilège d'expressions du visage, d'une extrème mobilité, ses yeux, ses sourcils, sa bouche, tout bouge à chaque instant. Il parvient à imposer sa présence face à celle, magnétique et parfois écrasante de Jeremy Brett.
Suivirent après le docteur Watson, de nombreuses prestations en tant qu'invité pour de courtes apparitions. Bien connu pour son rôle de Detective Superintendent Webberly dans "Inspector Lynley Mysteries" (Meurtres à l'anglaise) en 2004, où il joue avec son fils, mais meurt assassiné après seulement deux épisode. Il apparait principalement dans des séries de la BBC, des adaptations de Shakespeare, les plus remarquables étant "Henri VI", "Le Roi Lear", "Richard III" et aux côtés de son épouse, "The Winter's Tale" (Le Conte d'hiver).D'autres apparitions notables à la télévision comprennent son role de Staline dans la série "Reilly : Ace of Spies" en 1983 et de John Wyndham dans la série de science-fiction "Random Quest" (2006). Il joue également dans les séries "MI-5" (2005), "Midsomer Murders" (2005), "Dalziel et Pascoe", "Agatha Christie's Poirot" (1995), "Mesmer" (1994), "Tales of Sherwood Forest" (1989), "Spyship" (1983) ... et la liste est longue. En 1995, il reprend le rôle du Dr. Watson dans un documentaire télévisé "Sherlock Holmes : The Great Detective". En 2007, il est le présentateur du documentaire "The Shackles of Sherlock".Au cours des cinquante dernières années, David Burke a joué aux côtés de nombreux acteurs et actrices célèbres : Joss Auckland, Jeremy Brett, Peter Cushing, Daniel Day-Lewis, Ralph Fiennes, Ben Kingsley, Jude Law, Patrick Macnee, John Nettles, Jonathan Pryce, Alan Rickman, David Suchet, etc.
David Burke a également prêté sa voix pour des lectures de pièces de théâtre en CD audio, principalement de Shakespeare, "Venus and Adonis", "The Rape of Lucrece", "Waiting for Godot", etc.Il a même tourné des spots publicitaires, où il montre son coté exentrique et comique, en incarnant Johannes Coenradus Klene, le fondateur néerlandais de la Société du même nom, spécialisée dans la fabrication de nombreuses confiseries, dont le fameux réglisse.David Burke continue à tourner et a toujours un film en post-production à présenter ! C'est un acteur qui dégage un grand charisme avec son large sourire attachant, son regard espiègle et sa profonde gentilesse. Il se révèle un partenaire agréable et amical, honnête, respectueux des valeurs morales, très réfléchi et soucieux de bien faire, tout en étant très drôle, aimant rire et plaisanter.
Avant tout acteur de théâtre et grand interprète de Shakespeare, David Burke est également membre du Royal National Theatre de Londres. Sa carrière théâtrale n'a jamais connu d'interruption et son répertoire est des plus impressionnants.
Il a joué sur les plus grands rôles sur les grandes scènes britanniques. Entre autres : The Rivals (Bristol Old Vic) - Wind in the Willows (Royal Opera House - Covent Garden) - Three Sisters (The Playhouse) - Further Than the Furthest Thing (The Tricycle Theatre) - Richard II (Gainsborough Studios - Edinburgh) - The Woman In Black (Fortune Theatre - Covent Garden) - Hamlet (Riverside Studio) - Slow Dance On The Killing Ground (Greenwich Theatre) - Rocket to the Moon (Globe Theatre) - Othello (Young Vic) - Bodies (Ambassadors Theatre) - Absurd Person Singular (Criterion Theatre) (Duke of York's Theatre) - War and Peace (Phoenix Theatre) - The Sea (Royal Haymarket Theatre) - Hippolytus (Riverside Studios Hammersmith) - Hamlet (The Wyndham's).
David a interprété les rôles les plus variés, classiques et modernes dans le cadre du National Theatre : Oedipus (Priest, 2008) - Afterlife (Crownprince Archbishop, 2008) - Copenhagen (Niels Bohr, 1998) - Pericles (Simonides) - The Crucible (Rev John Hale) - The Voysey Inheritance (Mr Voysey, 1989) - Hamlet (Ghost/1st Grave Digger) - Bartholomew Fair (Busy, 1988) - Watch on the Rhine (Kurt, 1980).
Avec la Royal Shakespeare Company (RSC) : New England (Harry/Albert Baker) - Melons - Philistines (Besemenov) - Troilus and Cressida - States of Shock (Salisbury Playhouse) - Measure for Measure (Angelo) (tour) - The Devil is an Ass (tour) - The Country Wife (Prospect Tour)
Au Royal Lyceum Theatre, Edinburgh : Twelfth Night - Othello (Othello) - Macbeth (Macbeth) - Uncle Vanya (Astrov) - The Crucible (Proctor) - The Changeling (De Flores).
Ces dernières années David Burke a joué dans "Copenhaguen", "Afterlife" et "Œdipus" avec le Royal National Theatre à Londres. Egalement à Londres en 2008 et 2009, dans "The Sea" au Théâtre Royal Haymarket et "Hippolytus" aux studios Riverside Hammersmith. Bien sûr, Burke a continué entre temps à se produire avec la Royal Shakespeare Company à Londres. Depuis Juin 2011, il interprète Leo en duo avec sa femme qui joue Leonora, dans la pièce d'Arthur Miller, Danger : Memory ! au Jermyn St Theatre, à Londres.
Une anecdote s'est produite lorsqu'il interprétait le physicien danois Niels Bohr, dans la pièce "Copenhagen" de Michael Frayn au Théâtre National en 1998. La découverte de documents anciens relatifs à la réunion secrète de Werner Heisenberg et Niels Bohr à Copenhague lors de la Seconde Guerre mondiale et la capture de plusieurs physiciens par les Services Secrets Britanniques. David Burke et Michael Frayn ont écrit un livre sur ce canular "Le Secret de Celia". David étant lui-même friand de blagues et canulars !
Filmographie détailléeBien que la scène soit son premier amour, la télévision a été un pilier majeur dans la carrière de David Burke. Il est également toujours très présent sur le petit écran dans de nombreux films et téléfilms. Le plus connu est sans doute son rôle du Dr. John Watson dans la série Granada pendant les treize épisodes des "Aventures de Sherlock Holmes" en 1984-85. Cependant malgré le succès, il prend la décision de quitter la série à la fin de cette première saison, désireux de retrouver sa famille et son jeune fils, et rejoindre son épouse dans la Royal Shakespeare Compagny à Stratford. Dans la suite de la série, Edward Hardwicke remplaça David Burke.
SuiteDavid Burke et Jeremy Brett étaient des amis très proches et s'entendaient à merveille. David Burke a déclaré à propos de son partenaire :"C'était un homme merveilleux. Un grand perfectionniste. je veux dire par là qu'il avait toujours son livre des histoires de Sherlock Holmes sur lui, presque comme une Bible... Non seulement il surveillait de très près, que les dialogues restent fidèles à l'œuvre, mais aussi, quand nous étions véritablement en train de tourner, il se préoccupait le plus gentiment possible, que tout le monde soit habillé correctement et que l'action reflète ce qui était dit dans le livre. "

David Burke est né à Liverpool le 25 mai 1934. Dernier-né de la fratrie, il a une sœur et un frère plus âgés que lui. Sa sœur est devenue religieuse, et son frère, ancien professeur de physiologie vit sa retraite à Sidney en Australie. De 1953 à 1955, David Burke s'engage dans l'Artillerie Royale. Après ses études à la Royal Academy of Dramatic Art (RADA) il obtient son diplôme le 1er Décembre 1960. Depuis le 20 Mars 1971, David est marié à l'actrice britannique Anna Calder-Marshall. Leur fils unique Tom Burke, né en 1981, est également acteur et diplômé de la RADA depuis le 1er Juillet 2002. Toute la famille vit dans le Kent au Royaume-Uni. Le père et le fils ont eu l'occasion de jouer ensemble dans un épisode de "The Inspector Lynley Mysteries : In Pursuit of the Proper Sinner". Anna Calder-Marshall a tourné avec Jeremy Brett en 1993 dans "Le mystère de Glavon Manor" le double rôle de Lady Helena et Agnès Northcote.
Tom Burke
 
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