UN TABLEAU HISTORIQUE"La Seconde Tache" compte parmi les affaires les plus importantes que Holmes eut à résoudre. Un mystère l'entoure quant à son déroulement. Watson prévient ses lecteurs qu'il a pris place "dans une année et même une décade que je ne préciserai pas". Le détective n'accepte sa publication que tardivement sous réserve d'une grande discrétion. De célèbres holmésiens se sont penchés sur la question, mais divergent sur la date, qu'ils situent entre 1889 et 1894. Le souverain étranger auteur de cette lettre maladroite pourrait être Guillaume II. Le portrait de Lord Bellinger rappelle Gladstone, Premier Ministre à plusieurs reprises. C'est d'ailleurs sous ses traits que Sydney Paget illustra Lord Bellinger dans "The Strand Magazine", lorsque l'affaire fut publiée en Décembre 1904. Selon les hypothèses, il s'agirait de Gladstone ou Lord Salisbury. L'histoire, si elle est policière, touche pour la première fois dans la série à l'espionnage, et présente un tableau politique de l'Europe où la toute-puissante Angleterre tient un rôle déterminant. L'argument de la lettre est une diatribe contre le développement colonial anglais, que les adversaires pourraient utiliser pour déclencher la guerre. Holmes est un asocial et un anticonformiste, s’intéressant peu à la politique. Seul l'intérêt de l'affaire le motive. Le détective a toutefois acquis une notoriété et une fonction suffisantes, pour que le Premier Ministre se déplace en personne chez lui afin de solliciter directement ses services. Holmes peut ainsi lui imposer ses propres conditions et volontés. Il lui oppose un refus catégorique de mener l'enquête au début, ou de divulguer comment il a procédé à la fin.
ÉCHOS DE TOURNAGEEncore une fois dans cette histoire, le chantage auquel était soumise Lady Hope est la clé de l'énigme. Véritable fléau social à l'époque victorienne, le chantage est l'un des thèmes récurrents de l'œuvre de Conan Doyle. On retrouve également ce sujet dans Un Scandale en Bohême ou Le Maître Chanteur d'Appledore. Holmes déteste ce type de criminels, et, comme il le dit lui-même ici, il va aller très loin pour sauver Lady Hilda. Les propos de Holmes sur les femmes: "Leurs actions les plus banales peuvent se rapporter à quelque chose de très grave", sont ici de circonstance. Mais malgré sa misogynie, il se montre indulgent et secourable. Son petit "secret diplomatique" nous révèle sa générosité et sa compréhension face aux faiblesses de l'âme humaine.Habituée aux rôles d'aristocrate, Patricia Hodge, très connue en Angleterre, a remporté en 2000 le prix Laurence Olivier pour son interprétation dans la pièce 'Money'. On a pu notamment la voir dans un des épisodes de l'Inspecteur Morse ("Noblesse oblige"). L'ensemble de l'épisode a pu être tourné à Londres, où tous les signes de la modernité avaient été effacés; il a simplement suffi d'enlever les voitures et de cacher les marquages au sol. Mais pour raisons de sécurité, l'équipe ne fut pas autorisée à tourner dans Downing Street.

EPISODE PRECEDENT PHOTOS DE PRESSE ET DE TOURNAGEProducteur : June Wyndham-Davies, Rebecca Eaton Réalisateur : John Bruce Scénariste : John Hawkesworth Décorateur : Tim Wilding Musique : Patrick Gowers 16ème épisode tourné1ère diffusion: Angleterre: 23 juil. 1986 - ITV Network (17ème épisode diffusé); Etats Unis: 26 fev. 1987 - WGHB; France: 9 avril 1989 - FR3 (16ème épisode diffusé)Durée: 50 min 30 sec
L'HISTOIRE(Décembre 1904)Sous le sceau du secret, Holmes reçoit au 221B la visite du Premier Ministre de Grande-Bretagne, Lord Bellinger, accompagné du Secrétaire aux Affaires Européennes, Mr Trelawney Hope. Ce dernier a perdu la lettre d'un souverain étranger, qui menacerait gravement la paix en Europe si elle venait à être divulguée. Elle a disparu chez lui du coffret dans lequel Trelawney Hope la gardait. Les soupçons de Sherlock Holmes se portent aussitôt sur trois espions de pays étrangers susceptibles d'être intéressés. Le détective reçoit alors la visite impromptue de Lady Hilda Trelawney Hope, qui insiste pour savoir quel genre de document a disparu. Holmes, intrigué, pense qu'elle cache quelque chose. Or l'un des trois espions, Eduardo Lucas, vient d'être poignardé dans sa maison du quartier de Westminster, non loin de Whitehall Terrace où se trouve la maison de Trelawney Hope. L'inspecteur Lestrade, en charge de l'enquête officielle, attribue vite ce meurtre à l'épouse française de l'agent secret, car il vivait à Paris sous un autre nom. Sur les lieux du crime, un détail permet à Holmes de remonter le fil des événements. Sous la tache du sang de Lucas qui a imbibé le tapis, le parquet est intact. Il existe une seconde tache sur le plancher, mais à un autre endroit. Holmes découvre une cachette secrète sous une lame du parquet, interroge le policier de faction, et réussit à résoudre l'affaire. Holmes peut faire réapparaître la missive à sa place dans le coffret, devant les deux hommes d'état stupéfaits. Mais ce n'est pas pour autant qu'il leur révélera le secret du miraculeux retour de la lettre.
Le Retour de Sherlock Holmes
EPISODE SUIVANT VIDEO CLIP 1La Deuxième Tache- The Adventure of the Second Stain -SAISON 2 - EPISODE 4
Cet épisode assez calme, dont la seule scène d'action véritable est le meurtre d'Eduardo Lucas, est dynamisé par la vivacité d'un scénario bien construit et de personnages toujours justes. Sa réussite résulte de situations drôles, de dialogues relevés d'humour et dune série de chassés-croisés, générant animation et suspens. Le dénouement est aussi amusant qu'audacieux, car Holmes va jusqu'à faire croire qu'il n'y a jamais eu de vol ! Dans cette histoire, la réalité n'est pas du tout ce que l'on croit. Et bien sûr, on assiste à la mise en œuvre des capacités de déduction d'un esprit sagace observant avec minutie, et de l'énergie d'un détective toujours aussi vif et ardent. L'originalité de l'intrigue tient surtout à son traitement. Le déroulement de l'histoire est marqué par un enchaînement d'abord logique entre le problème politique et la solution cherchée du côté de l'espionnage, puis l'introduction de péripéties surprenantes: celle, un peu trop opportune de la nouvelle du crime dans Westminster, et celle, tout à fait inattendue, de l'entrée en scène de Lady Trelawney, a priori étrangère à l'affaire. L'intrigue marque alors le pas et la situation semble bloquée, quand l'action est soudain relancée par la découverte d'une deuxième tache, au cours d'une scène très efficace. Finalement la clé de l'énigme est moins étonnante que dans certaines autres aventures, puisque à partir d'une affaire politique de portée mondiale on découvre une simple affaire privée de lettre volée à première vue assez banale.
Jeremy Brett ... Sherlock Holmes Edward Hardwicke ... Dr. John Watson Patricia Hodge ... Lady Hilda Trelawney Hope Stuart Wilson ... Honourable Trelawney Hope Harry Andrews ... Lord Bellinger, Prime Minister Colin Jeavons ... Inspector Lestrade Sean Scanlan ... Constable MacPherson Yves Beneyton ... Eduardo Lucas Yvonne Orengo ... Madame Henri Fournaye Rosalie Williams ... Mrs. Hudson
ALBUM PHOTOS DE L'ÉPISODE Conan Doyle: La Deuxième tache VIDEO CLIP 2.


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ÉCHOS DE TOURNAGEOn assiste dans cet épisode à quelques séquences pleines d'humour très réussies. En particulier, la scène d'anthologie où Holmes, après avoir vu la deuxième tache, fait sortir Lestrade par ruse pour pouvoir fouiller seul le lieu du crime. En un éclair, il se précipite à terre et gratte frénétiquement le parquet. Il trouve ce qu'il cherchait juste à temps pour que Lestrade le retrouve imperturbable dans la même position, comme si rien ne s'était passé. L'inspecteur est bien loin d'imaginer l'agitation qui a régné dans la pièce en son absence et la résolution de l'énigme. Comme à son habitude, Holmes tient Lestrade à l'écart. Il se moque de la police (souvent ridiculisée chez Doyle) et de son incapacité à juguler la criminalité. A cette époque, Jeremy explorait plus profondément le caractère holmésien et souhaitait faire ressortir les facettes émotionnelles insoupçonnées de son personnage. On voit un Holmes plus expressif, plus enclin à montrer ses réactions. L'acteur eut l'idée des séquences où Holmes manifeste ses sensations positives, avec le "Wha-hey !" typiquement brettien en sortant de chez Lucas et la scène finale où Holmes bondit de joie. L'idée du journal qui s'enflamme est du réalisateur John Bruce.
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